De quoi s’agit la guerre étrange ?

Dans le contexte historique, l’étrange expression guerre indique une période de la Seconde Guerre mondiale qui a enregistré une stase des opérations militaires. Les événements limites de la guerre étrange sont : la fin de la campagne de Pologne et le début des opérations pour la campagne de France. Les faits qu’on va résumer dans cet article sont les prémisses historiques qui ont conduit à la Campagne de France.

La guerre étrange après la campagne de Pologne

Immédiatement après la fin de la campagne d’invasion de la Pologne par l’armée allemande, qui a commencé le 1er septembre 1939 et s’est terminée le 6 octobre 1939, Hitler a décidé de rassembler l’armée et l’aviation allemandes à la frontière occidentale. Les Alliés, alarmés par ce changement soudain de stratégie de la part des Allemands, décident de contrer immédiatement cette masse de troupes.

La position de la Grande-Bretagne

Au cours des nombreuses réunions qui ont suivi, les représentants militaires et politiques des pays alliés ont réfléchi à une série de plans visant à ouvrir de nouveaux théâtres de guerre pour disperser les troupes allemandes. Winston Churchill, récemment nommé ministre de la Marine britannique, a proposé avec force l’ouverture d’un front de guerre navale dans le détroit de la mer Baltique. L’objectif était d’empêcher la marine allemande de s’approvisionner en matières premières scandinaves.

Hitler contre la France et l’Union soviétique

L’armée allemande avait en effet l’intention de construire des bases navales en Norvège juste pour lancer l’offensive contre la Grande-Bretagne. Hitler, cependant, ne voulait pas entrer en conflit avec les Britanniques. Au lieu de cela, sa stratégie était de détruire l’armée française et de conquérir la France afin d’anéantir totalement les alliés et de parvenir à un compromis avec les Britanniques. Son objectif était d’attaquer l’Union soviétique au plus tard au printemps 1940. De plus, le dictateur allemand estimait que le facteur temps était crucial. Attendre plus longtemps, comme l’ont suggéré les hauts commandements allemands, pousserait les États-Unis et Staline à entrer en guerre dans la même situation que celle de la Première Guerre mondiale, ce qui conduirait alors à la défaite finale des Allemands. C’est pourquoi le chef a décidé que le 12 novembre 1939, ses armées et l’armée de l’air devraient attaquer la France.

Le report continu de l’attentat

Les chefs militaires allemands se sont immédiatement opposés à cette décision. La crainte que l’offensive ne dure de nombreux mois, comme ce fut le cas lors de la Première Guerre mondiale sur la Marne, et qu’elle implique un énorme sacrifice en termes d’hommes et de moyens, a conduit de nombreux hauts généraux à s’opposer vigoureusement au plan d’Hitler. Parmi eux, se trouvait également le chef d’état-major de l’armée depuis Brauchitsch. Cependant, ce n’est pas l’opposition des militaires qui a incité le dictateur à reporter l’attaque 29 fois, jusqu’à la dernière date utile fixée au 10 mai 1940, mais les inévitables complications climatiques. Cette pause a permis à l’armée allemande de se réorganiser, d’améliorer son équipement et de former davantage de soldats.

Le coup de faux

En outre, un plan d’attaque complètement différent fut préparé, que les Allemands appelèrent Sichelschnitt “coup de faucille” et qui comprenait la percée de l’armée ennemie et son encerclement par le nord. Hitler a senti que ce plan était meilleur que les précédents, qui étaient essentiellement les mêmes que les plans utilisés pendant la Première Guerre mondiale. Cette intuition a été couronnée de succès, car les Alliés s’attendaient plutôt à utiliser les mêmes plans stratégiques de la guerre de 14-18 et avaient déjà commencé à préparer une contre-offensive dans cette direction. En particulier, ce sont les Français qui ont pensé que les mêmes conditions que 26 ans plus tôt s’appliqueraient. Le tir de faux a plutôt été amélioré et révisé par le général depuis Manstein qui l’a adapté aux circonstances et aux conditions climatiques de l’époque. Ce décalage de la date, bien que médité, fut une source d’appréhension pour Hitler pour les raisons déjà mentionnées. Mais aussi parce qu’elle a permis à l’opposition interne de se réorganiser. Le chef n’ignore pas la présence de partisans allemands qui veulent le déstabiliser, mais il ne sait pas à quel point le malaise contre sa politique de conquête est profond.

La guerre d’Hiver

Il s’agit de se souvenir d’un autre événement important qui s’est produit pendant la période de la guerre étrange. C’était la guerre dite d’hiver, à laquelle on a consacré un autre article. Elle a commencé avec l’assaut soviétique sur la Finlande le 30 novembre 1939. De Wikipédia, paradoxalement, dans ce contexte, l’Allemagne s’est retrouvée du côté des Soviétiques contre la Finlande. Hitler a ainsi empêché toute aide au pays scandinave.

Négociations possibles entre l’Allemagne et la Grande-Bretagne

L’histoire ne se fait pas avec des si, mais il est clair que les choses auraient tourné différemment si l’opposition interne allemande avait réussi à négocier avec la Grande-Bretagne et à organiser un coup d’État. En fait, les choses se sont passées différemment. Les pourparlers entre les adversaires d’Hitler et les alliés qui impliquaient aussi secrètement le Vatican n’ont abouti à rien. Le 9 avril 1940, les Allemands attaquent la Norvège et le Danemark, on soupçonne que l’opposition ne veut pas vraiment de coup d’État. Alors que les dissidents allemands estimaient que les négociations initiées par la Grande-Bretagne étaient trop lentes et incertaines.