Les jardins suspendus de Babylone : qu’est-ce que c’est ?

Les Jardins suspendus de Babylone étaient l’expression hédoniste la plus élevée d’une puissance grandiose et florissante, née dans les terres fertiles de Mésopotamie de l’Empire babylonien. Mentionnés pour la première fois dans une épigramme du savant et poète grec Antipater de Sidon (170 av. J.-C. – 100 av. J.-C.), les Jardins suspendus sont évoqués avec les autres merveilles du monde antique connues jusqu’alors : les murs de Babylone, le Zeus d’Olympie, le Colosse de Rhodes, les Pyramides d’Égypte, le Mausolée d’Halicarnasse et l’Artémision d’Éphèse. Dans cette première liste figuraient également les murs de Babylone, tandis que le Phare d’Alexandrie, qui fut construit dans la première moitié du IIIe siècle avant J.-C., fut le dernier à être inclus dans la liste des merveilles antiques.

La dynastie chaldéenne

Avec la fin de la dynastie chaldéenne s’est achevée la dernière période glorieuse de l’ancienne Babylone. Après la défaite infligée aux Assyriens en 626 av. J.-C., Babylone retrouve son indépendance et un contrôle prestigieux sur les territoires étendus entre le Tigre et l’Euphrate.

L’ancienne cité biblique a conservé son rôle hégémonique de capitale de l’empire pendant plus de soixante-dix ans grâce au roi de Babylone Nabupolassar, indiqué dans les chroniques du “Livre des Rois” comme un fidèle allié du roi des Médians Ciassar, qui a conquis et détruit la ville archaïque de Ninive dans la première décennie du VIIe siècle avant J.-C. Avec Nabuchodonosor II (620 av. J.-C. – 562 av. J.-C.), fils de Nabupolassar, la ville d’Hammourabi connaît une merveilleuse renaissance en termes de puissance et de beauté grâce aux travaux de construction et aux remarquables victoires dans le domaine militaire. Le dernier souverain babylonien fut Nabonide (556 à 539 av. J.-C.) qui, après la défaite que lui infligea en 539 av. J.-C. l’armée achéménide de Cyrus II à Opis, fut contraint de se réfugier à Borsippa.

L’archéologie dans la Babylone antique

C’est l’archéologue allemand Robert Koldewey, entre 1899 et 1917, qui a rendu au monde les ruines archaïques de la ville de Babylone, concrétisant ainsi quelque chose qui, jusqu’alors, était resté presque entièrement limité au domaine théorique.

Les fouilles archéologiques ont révélé que la ville avait un plan rectangulaire et une double paroi, interne et externe, marquée par huit portes ; l’Euphrate traversait le complexe immobilier d’est en ouest, en passant par les bâtiments les plus importants. Les murs abritaient un ziqqurat, dédié au dieu Marduk, et le bit akitu, le sanctuaire où l’on célébrait le Nouvel An.

Le palais nord se composait de cinq cours intérieures, des espaces qui étaient utilisés à la fois pour des fonctions privées et des activités administratives. La salle du trône était le point nodal de ces lieux qui, situés dans la cour centrale, abritaient le corps d’examen d’Alexandre le Grand en 323 avant J.-C.

Les jardins suspendus de Babylone

L’historien sicilien Diodorus Siculus (1er siècle avant J.-C.), inspiré par les travaux de Strabon, a été l’un des premiers à fournir une description assez détaillée de ce à quoi ressemblaient les jardins suspendus de Babylone : d’une largeur de 3550 mètres carrés, les jardins étaient soutenus par une puissante structure de pierre, qui avait un plan en terrasses sur plusieurs niveaux, jusqu’aux murs de clôture et près de l’Euphrate.

En ce qui concerne l’emplacement des jardins à l’intérieur du palais, il n’y a pas d’information certaine : une première théorie a été élaborée, qui a identifié l’emplacement précis des jardins dans le coin nord-est de la ville, une théorie à considérer comme invalide si l’on considère la distance des jardins par rapport à l’approvisionnement en eau garanti par l’Euphrate ; sans oublier la présence de salles d’archives contenant des tablettes d’argile qui suggéreraient des salles de stockage, ou un environnement conçu pour protéger et accueillir la cour en cas de danger.

Pour un archéologue, les jardins suspendus de Babylone étaient situés dans la partie nord des grands murs du palais sud, dans une position proche de l’Euphrate et en terrasse vers le palais royal. Wolfram Nagel, en revanche, pensait qu’il y avait deux jardins, le premier appartenant à Nabuchodonosor II et situé dans la citadelle sud et le second, reconstruit par les Perses, dans la structure indiquée par Koldewey. D.W.W. Stevenson a examiné le problème de l’approvisionnement en eau et les tentatives de localisation des jardins, s’interrogeant sur les avantages et les limites des théories ci-dessus et rappelant qu’à l’époque néobabylonienne, le fleuve s’était déplacé vers l’est, couvrant la zone indiquée par Wiseman.

Selon certaines sources classiques, les jardins avaient une forme pyramidale, avec 5 étages progressivement plus petits, caractérisée par des galeries, des passages et des voûtes. Selon ces anciennes reconstructions, la base était constituée de 10 murs avec 9 passages, d’une largeur de 125 mètres carrés et d’une hauteur de 25 mètres.

Le système de l’eau sur les jardin suspendu Babylone

L’irrigation des jardins suspendus de Babylone se faisait à l’aide de roues en bois et de pots en argile ou de seaux en bois fixés à l’intérieur de la roue, ce système a pris le nom de Norias et était déjà utilisé à partir du XIVe siècle avant J.-C. .

Ninive ou Babylone ?

Selon des sources assyriennes, les jardins appartenaient au roi Sennachérib (705 av. J.-C. – 681 av. J.-C.), car il était responsable des travaux hydrauliques de Ninive, des déviations du cours du Khors et de ses affluents ; des preuves sont encore conservées dans un relief sur le palais d’Assurbanipal à Ninive, situé à gauche du palais de Kouyoungik, qui a survécu à la prise de Ninive et à la période parthe (247 av. J.-C. – 224 ap. J.-C.).