Quiproquo linguistique : Une ONG « envoie du steak » (750 tonnes) en Centrafrique

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L’histoire prêterait presque à sourire si la bourde n’avait pas engendré un gaspillage déplorable. Benoît Grolier est un français de 26 ans expatrié en Angleterre où il travaille pour l’association humanitaire « YouFood », qui récolte les dons des internautes et expédie des denrées de première nécessité dans les pays les plus pauvres du monde.

« We really need to send some steak! »

Benoît a un poste à responsabilités : c’est lui qui décide comment sera dépensé l’argent des dons des internautes dans la région Afrique subsaharienne. A la mi-mars avait lieu le “Dispatching Meeting” mensuel, un événement au cours duquel sont affectés les dons pour chaque pays ciblé. C’est à l’issue de cette réunion que Benoît va commettre une bourde linguistique qui menace aujourd’hui la survie même de l’O.N.G.

« We really need to send some steak! » s’est-il exclamé en fin de meeting pour motiver les troupes. Malheureusement pour lui, l’expression “vraiment envoyer du steak” n’est pas directement traduisible dans la langue anglaise. C’est pourquoi Alaster Morris, chargé de communication et d’approvisionnement en Centrafrique, a interprété la phrase comme un ordre de son supérieur hiérarchique, Benoît Grolier.

Un appel à la générosité pour sauver l’association

« Le meeting finissait et je venais de demander à Mr. Grolier quel type de produit expédier ce mois-ci vers Bangui. A mon grand étonnement, il a demandé que j’envoie de la viande. Usuellement, nous envoyons du riz ou au moins des produits non périssables. Mais vous savez, le boss c’est le boss » a déclaré Morris à nos confrères anglais du « Daily Mash ».

Le jour même, l’employé s’exécute : il passe commande de 750 tonnes de viande de bœuf à son fournisseur habituel, engloutissant par là les trois quarts des fonds propres de l’association humanitaire, soit plus de 9 millions de livres. Quelques jours plus tard, la viande est expédiée en suivant la procédure habituelle : par bateau, dans un container non réfrigéré. Arrivée sur place : tout a pourri.

« Merci, merci beaucoup. 800 tonnes de viande pourrie est exactement ce dont ce pays avait besoin juste maintenant ! Vraiment, c’est de l’argent bien utilisé » a commenté, non sans un certain sarcasme, Richard Howard, un membre de la Croix Rouge qui assure la distribution des denrées alimentaires à travers le pays.

« The error is human, everybody can cheat on himself » s’est excusé le jeune français dans la langue de Shakespeare. L’association “YouFood” qui compte aujourd’hui 160 salariés en Angleterre est désormais endettée et fera prochainement appel à la générosité des internautes pour assurer son sauvetage financier.