Protection contre la cécité due à un changement de mode de vie

Protection contre la cécité due à un changement de mode de vie.

Un changement de mode de vie en temps opportun peut protéger les personnes à haut risque de dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA) de la perte de la vue jusqu’à un âge avancé. 

Le nombre de maladies liées à la DMLA pourrait être réduit de moitié d’ici 2030

Un changement de mode de vie en temps opportun peut protéger les personnes à haut risque de dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA) de la perte de la vue jusqu’à un âge avancé. Il s’agit d’un résultat intermédiaire essentiel. Des experts ont expliqué qui est particulièrement à risque, comment le profil de risque individuel est déterminé et quels sont les trois facteurs de style de vie qui sont déterminants pour la prévention.

A part la prédisposition génétique, avoir plus de 60 ans est l’un des plus grands risques de dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA), qui touche, selon les estimations, cinq à six millions de personnes. La DMLA est la cause la plus fréquente de cécité chez les personnes âgées dans les pays occidentaux. Avec l’allongement de l’espérance de vie, le nombre de personnes touchées et, surtout, le nombre de celles qui sont le plus gravement atteintes, ne cesse d’augmenter.

Si la DMLA humide peut être traitée dans certaines limites, il n’existe pas de thérapie efficace pour la DMLA sèche. C’est là qu’intervient le projet de recherche européen dans le but d’identifier les personnes à haut risque de développer la DMLA à un stade précoce, de mieux comprendre les mécanismes de la maladie et de mettre au point de nouvelles thérapies.

La plus grande base de données au monde pour la DMLA

À cette fin, ils ont systématiquement évalué les données de 60 000 personnes touchées par la cécité en utilisant des méthodes de simulation informatique et d’intelligence artificielle. “Cette base de données est actuellement la plus grande ressource de connaissances au monde sur la DMLA”. L’Union européenne a fourni  un consortium de chercheurs dans les domaines de l’épidémiologie, des hôpitaux, de la génétique, de la biologie moléculaire et cellulaire, de l’informatique, de la pharmacologie et du développement de diagnostics, six millions d’euros pour une période de quatre ans.

En analysant le vaste ensemble de données, les chercheurs participants ont réussi à identifier les facteurs qui protègent de la DMLA avec une grande efficacité. “Les personnes qui arrêtent de fumer, suivent un régime méditerranéen et font de l’exercice quotidiennement peuvent améliorer considérablement leurs chances de conserver leur vue jusqu’à un âge avancé malgré un profil de risque génétique élevé”. Les données montrent que la DMLA se développe beaucoup plus lentement chez les personnes qui vivent ainsi. “Dans le meilleur des cas, la DMLA ne se développe pas du tout dans les derniers stades de la vie ; les personnes touchées peuvent continuer à conduire ou à lire et ainsi mener une vie indépendante et autonome”.

Absence de nicotine, beaucoup de légumes et de poisson, 6 000 pas par jour

Concrètement, le menu devrait comporter peu de produits alimentaires transformés industriellement, mais beaucoup de légumes frais et riches en vitamines. Le poisson, l’huile d’olive et les acides gras oméga-3, éventuellement aussi sous forme de capsules d’huile de poisson, protègent si cela fait partie de l’alimentation sur une longue période. Il existe également des instructions spécifiques concernant l’activité physique en tant que facteur de protection du mode de vie. “Pour une personne âgée, il est recommandé de faire 5 000 à 6 000 pas par jour, soit une marche d’une durée d’environ une heure”. Une activité sportive adaptée à l’âge et aux besoins individuels peut également être utile.

Les personnes dont les proches parents souffrent de DMLA sont particulièrement exposées au risque de contracter la maladie. “Dans ce cas, à partir de 50 ans, il faut aller chez un ophtalmologue une fois par an et se faire examiner pour détecter les dépôts dans le fond de l’œil, appelés drusen”. Si l’ophtalmologue détecte de tels dépôts de graisse et de protéines, le moment est venu de changer systématiquement de mode de vie. “Une fois que la mort cellulaire a commencé dans l’œil, le processus ne peut être que retardé”. Toute personne qui voit des lignes déformées sur des carreaux ou sur une feuille de papier brouillon est mieux avisée de consulter immédiatement un ophtalmologue. Elle peut souffrir de dégénérescence maculaire.

Tests individuels pour le risque et le parcours

En plus de la stratégie de prévention, les chercheurs ont mis au point un panel analytique et diagnostique qui peut prédire de manière relativement fiable le risque et l’évolution de la maladie d’un individu. “À cette fin, plus de 40 informations individuelles provenant de l’âge, du mode de vie, de données cliniques et d’un examen des yeux sont d’abord enregistrées, et dans un deuxième temps, le profil de risque génétique est testé”. Une université effectue actuellement le test ADN sur la base d’un échantillon de sang. Des algorithmes informatiques analysent et évaluent toutes les données obtenues.

“Nous sommes convaincus qu’il est possible de réduire de moitié le nombre de personnes aveuglées par la DMLA d’ici 2030”. Les chercheurs s’attendent à ce que le traitement de la DMLA sèche soit disponible dans quinze ans. “Un gain de temps grâce à des mesures liées au mode de vie est donc un avantage inestimable”. Pour y parvenir, les connaissances acquises doivent maintenant être transférées aux cabinets de médecins et aux cliniques.