Une thérapie tumorale à la méthadone

C’est un espoir ou une aberration pour les patients du cancer ? Après les débats controversés sur la méthadone, une étude sur la thérapie a été menée pour la première fois afin de connaître si elle serait efficace ou non dans le traitement du cancer.

Une étude sur l’utilisation de la méthadone en chimiothérapie

La méthadone est reconnue dans le monde entier comme un analgésique et un substitut de l’héroïne. Mais cette substance produite artificiellement, qui est similaire à l’opium, peut-elle faire encore plus ? Pourrait-elle offrir un nouvel espoir aux patients atteints de cancer ? Ou bien les indications isolées d’amélioration chez les patients atteints de tumeurs sont-elles des exceptions, qui n’ont rien à voir avec la substance ?

Maintenant, pour la première fois, une étude clinique de pharmacovigilance apportera des réponses fiables à ces questions. Après des débats parfois controversés entre scientifiques, l’Aide allemande contre le cancer a décidé de financer une étude thérapeutique complète à l’hôpital universitaire d’Ulm à hauteur de 1,6 million d’euros. Cela se portera sur des patients atteints d’un cancer du côlon déjà métastasé et ne répondant plus à la chimiothérapie.

“Les cellules cancéreuses de ces patients sont devenues insensibles à ces médicaments”, a déclaré le professeur Thomas Seufferlein, directeur médical du département de médecine interne I de l’université d’Ulm, expliquant que l’étude est menée en coopération avec l’université d’Ulm. “Notre hypothèse est que la méthadone peut rendre la tumeur à nouveau sensible aux médicaments de la chimiothérapie.

Enquête de pharmacovigilance ouverte sur la méthadone

Cette hypothèse est basée sur une recherche expérimentale menée par la chimiste Claudia Friesen de l’Institut de médecine légale de l’Université d’Ulm. En 2008, elle est arrivée à la conclusion que les cellules cancéreuses du sang meurent plus souvent et que leur résistance à la chimiothérapie diminue lorsqu’elles sont traitées à la méthadone. Des recherches ultérieures impliquant des cultures de cellules de cancer ont semblé confirmer cette hypothèse.

“Nous voulons étudier”, a déclaré le professeur Seufferlein, “si la méthadone peut faire en sorte que certains agents chimiothérapeutiques pénètrent plus efficacement dans les cellules cancéreuses et agissent donc plus efficacement même chez les patients atteints d’un cancer colorectal avancé. Pour le médecin, l’accent est mis sur le “si” : “Je considère l’étude comme vraiment complètement ouverte. En outre, les résultats ne s’appliqueraient qu’à la situation du cancer colorectal avancé et non aux autres types de tumeurs, et uniquement à l’agent chimiothérapeutique spécifique et au dosage spécifique de la méthadone. “Vous ne pouvez pas généraliser les résultats dans un sens ou dans l’autre.”

Premiers résultats fiables au plus tôt au début de l’année 2022

L’étude devrait commencer au premier trimestre 2020. À plus long terme, M. Seufferlein s’attend à ce que, dans chaque cas, une trentaine de patients reçoivent de la méthadone en plus de la chimiothérapie. D’autres suivront seulement un traitement par chimiothérapie et, si nécessaire, par la morphine ou d’autres analgésiques, comme cela a été le cas jusqu’à présent. Les premiers résultats fiables pourraient être disponibles au plus tôt au début de l’année 2022.

Une ruée vers la méthadone et une vague d’espoir de guérison sont apparues en 2017, après que Claudia Friesen eut annoncé à la télévision les résultats de ses analyses de laboratoire. De plus, les médias ont signalé des cas où des patients atteints de cancer auraient constaté une amélioration après avoir pris de la méthadone. Il était déjà clair à l’époque que les cas individuels en médecine ne peuvent être considérés comme une preuve de l’efficacité d’un médicament encore largement non testés.

Les doutes sur le traitement à base de méthadone

Les critiques de certains collègues de von Friesen étaient – et sont encore en partie – tout aussi claires. Le professeur Wolfgang Wick, directeur de l’hôpital universitaire neurologique de Heidelberg et chef d’un département de recherche du Centre allemand de recherche sur le cancer (DKFZ), a mis en garde contre le douteux “battage médiatique sur la méthadone”. Il a averti que si les hypothèses étaient discutées en public sans données fiables, les patients pourraient facilement avoir le sentiment d’être coupés des options existantes.

Wick se félicite de l’étude à long terme menée à Ulm : “Je trouve l’idée qu’un traitement supplémentaire pourrait conduire à une certaine chimiosensibilisation plus plausible dans le cas du cancer du colon que dans celui des tumeurs cérébrales. Selon le professeur, il serait souhaitable de soutenir davantage la recherche sur les tumeurs cérébrales et les autres types de cancer.

53 000 personnes soutiennent la recherche sur la méthadone

Quoi qu’il en soit, le nouvel espoir d’un médicament appelé méthadone est depuis longtemps sorti de sa bouteille. Environ 53 000 personnes ont signé une pétition demandant des études supplémentaires sur l’efficacité de l’utilisation cette substance. Dans la commission des pétitions du Bundestag, les représentants du ministère de la recherche ont déclaré que le gouvernement fédéral était “ouvert à la promotion d’études cliniques sur l’utilisation de la méthadone dans le traitement du cancer”.

Aucune décision finale n’a encore été prise concernant le financement public. Cependant, la décision de la fondation à but non lucratif Deutsche Krebshilfe (aide allemande contre le cancer) de financer une première étude clinique sur un effet potentiel de la méthadone dans le cancer colorectal est un début. “Nous avons besoin de plus d’études cliniques pour pouvoir tester si la croissance des tumeurs ou la formation de nouvelles métastases peut également être mieux contrôlée avec la méthadone dans d’autres types de cancer qu’avec la chimiothérapie seule”, a déclaré M. Friesen. “Les résultats obtenus avec un type de cancer ne peuvent pas être transférés à d’autres. Il est donc urgent d’obtenir un financement gouvernemental”.